¿Que comemos cuando comemos?

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Imagine que es una joven madre que envía a su hija de 7 años a visitar a sus abuelos junto con sugerencias de advertencia sobre lo que el niño comerá o no. Supongamos que sucede cuando la berenjena, que definitivamente no está en la lista de ella, es el plato principal para la cena junto con la ensalada y las hierbas que el niño y su abuelo extrajeron de un huerto.

Pero algunos detalles importantes antes de adivinar: la cena se sirvió en la mesa del comedor, que estaba decorada con porcelana, plata, cristal, servilletas de tela y velas con un poco de jazz en el fondo.

Resulta que la niña se comió casi todo en su plato. Después de la cena, ella llamó emocionada a su madre para contarle sobre su experiencia. “¡Nunca comerías eso en casa!” su madre dijo. “¡Eso es porque no sabes cómo alimentarme!” su hija respondió.

¿Por qué comes lo que comes?

Esta historia “fuera de la boca de los bebés” hizo reír a Rachel Herz. El autor de “Por qué comes lo que comes: la ciencia detrás de nuestra relación con la comida” sabe que todo es cierto.

“Primero comemos con los ojos”, dijo Herz, un neurocientífico que se especializa en percepción y emoción y que imparte clases sobre los sentidos y la psicología en Brown University y Boston College. “La forma en que se presentan los alimentos realmente puede influir en cuánto les va a gustar y cuánto valor creen que tiene”. Ofrecer dietas variadas a los niños con una amplia gama de alimentos puede iniciarlos en un viaje de por vida para tomar decisiones saludables sobre los alimentos, agregó Herz. De hecho, este viaje puede incluso comenzar en el útero cuando un feto está expuesto a aromáticos alimentarios en el líquido amniótico de la madre.

Estos son solo algunos de los hechos interesantes detrás de los factores sensoriales, psicológicos y neurocientíficos que influyen en nuestra relación con los alimentos, todos los cuales Herz analiza en su libro. Herz apoya todos estos hallazgos sobre una base científica, que incluye algunas cosas que incluso sorprendieron a ella. Probablemente, uno de ellos sorprenderá a los compradores con mentalidad ecológica. Las personas que llevan bolsas reutilizables a la tienda de comestibles tienden a comprar más galletas y golosinas que aquellas que llevan las compras de alimentos a casa en las bolsas de plástico de la tienda de comestibles.

Pero no dejes que el aspecto científico del libro te engañe y piense que se leerá como un libro de texto. Herz es un narrador que utiliza las experiencias de personas reales para apoyar diversos hallazgos en nuestra relación con la comida.

Herz habló con MNN sobre su libro y cómo su trabajo puede ayudar a casi cualquier persona.

El libro explora lo que usted llama una relación que cada uno de nosotros tiene con la comida y cómo la comida afecta la relación que tenemos con nosotros mismos y con otras personas. Estamos adivinando que mucha gente no piensa en comer y comida como una “relación”. ¿Podrías explicar a qué te refieres con esto?

Creo que la mayoría de la gente asume que la comida es solo comida. Es como este estímulo frente a ellos, y responden de una manera pura. Pero ese no es el caso en absoluto. Tenemos interacciones muy complejas con la comida. Esto tiene que ver con todo tipo de factores que están en el mundo que nos rodea, comenzando con los conceptos básicos de nuestros sentidos y cómo nuestros ojos, oídos, nariz y boca nos dicen información sobre la comida. Tiene que ver con el entorno en el que nos encontramos. Tiene que ver con nuestros propios estados de ánimo y emociones, sentimientos y personalidad. Y, entonces, todo este complejo baile es la relación. Mi objetivo al escribir este libro fue brindar a las personas el conocimiento de todos los factores que intervienen en su relación con la comida, de modo que sientan que pueden controlar su experiencia de la comida en lugar de sentir que la comida los controla.

Rachel Herz El libro señala que para entender nuestra relación con la comida, necesitamos saber algo de la ciencia detrás de esa relación. Explicas la ciencia de una manera muy legible. ¿Cuáles son algunos de los hechos divertidos detrás de esta ciencia?

Hay muchas cosas que creo que las personas no se dan cuenta en términos de lo que está sucediendo desde una perspectiva científica. Uno de los temas que trato es cómo los alimentos con los que estamos familiarizados realmente nos hacen sentir más llenos y más satisfechos que aquellos con los que no estamos familiarizados, y eso independientemente de su contenido calórico. Hay un poco de investigación que muestra que las calorías en los alimentos no son lo que está impulsando nuestros sentimientos de plenitud, satisfacción y hambre. Es lo que pensamos sobre la comida. Además, cuando pensamos que un alimento tiene más calorías, ya sea que lo haga o no, nos hace sentir más saciados y comemos menos. También tenemos una reacción metabólica más intensa. Entonces, de hecho, quemamos más calorías cuando creemos que estamos comiendo algo que tiene altas calorías independientemente del contenido calórico real. Lo mismo ocurre con la comida que creemos que tiene pocas calorías. En ese caso, nuestro metabolismo puede estancarse. No es que exista este hecho de la naturaleza que es la comida y respondemos de una manera lógica, consistente y objetiva.