A River of Warblers: “El mejor día de observación de aves de mi vida”

observatorio en Quebec

Ian Davies se enganchó con las aves cuando tenía 12 años. Fue a un sitio cerca de Plymouth, Mass., Donde los voluntarios estaban poniendo bandas en las aves migratorias.

“Me permitieron lanzar una curruca de Canadá”, dijo, “y eso fue solo un juego terminado”.

El lunes, vio un estimado de 700,000 currucas y estableció el mundo de la observación de aves todo atwitter con una publicación en el sitio eBird describiendo el evento asombroso .

La publicación comienza simplemente:

“Hoy fue el mejor día de observación de aves de mi vida”.

Puede que algún día lo supere, porque tiene 26 años. Pero ya tiene una buena experiencia para mirar atrás. En 14 años dedicados a la observación de aves, ha visitado 35 países y es coordinador de proyectos de eBird, un proyecto de ciencia ciudadana para recopilar datos de la comunidad mundial de observadores de aves, que aportan datos sobre aproximadamente 100 millones de avistamientos al año.

Él y sus compañeros observadores de aves se encontraban en el observatorio de aves Tadoussac en Quebec, en la orilla norte del río San Lorenzo. Pascal Côté, el director del observatorio que ha estado monitoreando aves allí durante 10 años, dijo “nunca he visto algo como esto”. Su grupo, en un lugar diferente en la misma área, vio 200,000 aves en lo que era solo una parte de un corredor de millas de ancho. Dijo que pensaba que el total probablemente estaba más cerca de los 500,000, pero podría ser más alto.

Era, en cualquier caso, diez veces más que lo que había visto en un día, y, pensó, la mayoría de los paseriformes, o pájaros que se posaban, jamás vistos en un día en América del Norte.
El método de conteo del Sr. Davies fue calcular la velocidad de paso de las aves a lo largo de una línea imaginaria en diferentes puntos del día durante unos segundos y extrapolar. El equipo del Sr. Côté contó aves en su lugar con un enfoque diferente, tratando de contar los números reales, no uno por uno, sino en bloques. Un observador puede contar 10, 50 o 100.

Fue un viaje personal para el Sr. Davies. “Estábamos persiguiendo algo así”, dijo ayer en una conversación telefónica, todavía en Tadoussac, aún observando y contando pájaros. “Nuestra mayor esperanza era tener un día con 50,000 currucas”.

“Por lo que sabemos”, dijo, “es tres veces el número de currucas que alguien haya visto en algún lugar del mundo”. Básicamente era un río de currucas. Todos rumbo al suroeste. “El récord anterior fue de 200,000.

Estas son aves migratorias hacia el norte, pero con frecuencia en Tadoussac, hay un gran vuelo matinal de currucas que han sobrepasado la marca o han sido desviados del rumbo y regresan a fuentes de alimentos conocidas antes de continuar.

Informes anteriores sobre observación de aves
El cielo de un observador de aves: solo sigue el hedor al vertedero27 de enero de 2017

Los observadores de aves y naturalistas reflexionan sobre el destino del gran sabio Grouse18 de agosto de 2017

Big Birder: Noah Strycker en dónde detectar especies raras20 de abril de 2017

La mañana comenzó tranquila, dijo, y luego los pájaros siguieron llegando. No oscurecieron del todo el cielo como alguna vez lo hicieron las palomas mensajeras. Pero el grupo quedó atónito porque siguieron llegando durante nueve horas.

Tuvieron que calcular la velocidad a la que pasaban las aves en lugar de contar individuos, y el Sr. Davies dijo: “Fue como un sueño. ¿Cómo se comunica cómo era ese sueño a los demás?

Hubo más de 100,000 cada uno de Cape May Warblers, Bay Breasted warblers y Tennessee warblers.

La razón del gran número, el Sr. Davies especulaba, era que estas son aves que se comen las larvas del gusano de la picea, y sus poblaciones explotan cuando el número de brotes crece.

No está seguro de cómo va a llegar este día y bromeó: “Necesito encontrar un nuevo pasatiempo”.