¿Las abejas no saben nada?

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¿Qué significaría si las abejas pudieran entender el concepto de nada?

Sin embargo, eso es lo que informaron los científicos el jueves en la revista Science . Las abejas ya habían demostrado que podían contar. Ahora, escribieron los investigadores, las abejas han demostrado que entienden la ausencia de cosas (formas en una pantalla en este experimento) como una cantidad numérica: ninguna o cero.

Este es un gran salto. Algunas civilizaciones pasadas tuvieron problemas con la idea de cero. Y los únicos animales no humanos hasta el momento para pasar el tipo de abejas de prueba fueron los primates y un pájaro. Ni una sola especie, ni un pájaro, el famoso loro gris africano, Alex , que conocía no solo palabras, sino números.

¿Abejas? De Verdad? No es el resultado del estudio que me pregunto. Parece que no hay duda de que las abejas lo hacen bastante bien en el experimento estándar de comprensión cero, que las pone claramente en una élite cognitiva.
Y en cierto sentido, eso no es sorprendente, los investigadores continúan descubriendo que los cerebros de insectos son mucho más complejos y capaces de aprender, calcular y decidir de lo que nunca hubiéramos imaginado, y las abejas parecen particularmente inteligentes.

No es la ciencia, sino el lenguaje lo que me dio pausa. ¿Cómo entendemos la palabra “entender”? ¿Cuál es nuestro concepto de lo que significa “concepto”?

Cuando leí por primera vez que las abejas podían entender el concepto de nada, pensé, bueno, son una idea de los cosmólogos, muchos de los cuales dicen que el universo vino de la nada aunque no pueden estar de acuerdo con los filósofos en lo que es “nada” .
Obviamente, este no era el problema que las abejas debían resolver, aún.
Esto es lo que hicieron. Scarlett Howard y Adrian Dyer de la Universidad RMIT en Melbourne y sus colegas entrenaron a las abejas para aterrizar en pantallas visuales para obtener una recompensa.

Algunos fueron recompensados si aterrizaban en las pantallas con más formas, como cuadrados o círculos, y algunos si aterrizaban en las pantallas con menos. Las formas eran de diferentes tamaños y las pantallas con diferentes números de formas se colgaron en una rueda en diferentes lugares para evitar dar pistas espaciales.

Luego, los investigadores presentaron una pantalla sin formas. Las abejas entrenadas para aterrizar en una pantalla con menos formas aterrizaron en el llamado “conjunto vacío”, la pantalla de la nada, la carta cero.

Además, las abejas lo hicieron mejor cuando la pantalla vacía estaba en un grupo con pantallas con un mayor número de formas que con menos. Y eso sugirió que las abejas obtienen la idea de más y menos de una serie numérica en la que uno está más cerca de cero que cinco.

Ahí, lo hice yo mismo. Escribí “entienden la idea”. ¿Eso significa que las abejas tienen “ideas”? No tengo idea. Sé que las citas de susto son la maldición inevitable de la cognición comparativa.

En conjunto, los resultados de los experimentos con abejas muestran, dijo el Dr. Dyer, que las abejas “entendieron que el cero era un número menor que uno y parte de una secuencia de números”.

Pero ellos no estaban pensando de la manera en que pensamos, conscientemente, ¿verdad? “Ciertamente no usaría la palabra conciencia”, en relación con las abejas, dijo el Dr. Dyer. Pero, “la evidencia es consistente con las habilidades cognitivas de alto nivel”.

Le pregunté a otros dos investigadores qué pensaban sobre lo que estaba sucediendo en los cerebros de las abejas.
Lars Chittka, de la Universidad Queen Mary de Londres, que ha explorado la capacidad de las abejas para aprender y manipular herramientas, dijo que las abejas mostraron una capacidad comparable a la de los primates en las tareas que los investigadores les asignaron.

Te llevamos a un viaje para ayudarte a comprender cómo las abejas, mientras buscan polen, usan todos sus sentidos (gusto, tacto, olfato y más) para decidir qué recoger y llevar a casa.

Le dije que la palabra “entender” me dio escalofríos, y él dijo: “Es gracioso que dudemos en usar la palabra” entender “. Un investigador de primates no dudaría ni por un minuto en usar la palabra “.

Pero, señaló, los humanos están separados de los chimpancés en unos seis millones de años de evolución y de los insectos en 500 millones de años o más. Lo que están haciendo las dos especies podría ser computacionalmente bastante diferente.

Él sospecha, dice, que las abejas, con sus muchas habilidades (las entrenó para meter una pelota en un agujero y demostraron que pueden aprender unas de otras para tirar de una cuerda por una recompensa ) pueden tener “una especie de flexibilidad”. inteligencia que te permite resolver todo tipo de problemas “.

También recurrí a David Anderson en Caltech, que no trabaja con abejas, y no participó en este estudio. Estudia las moscas de la fruta, pero es un campeón de la sofisticación en el cerebro de los insectos, y de cautela al juzgar hasta dónde llega esa sofisticación.

“Es difícil saber lo que significa esa tarea” para las abejas “, escribió en un correo electrónico,” desde un punto de vista ‘conceptual’, porque no entendemos la estrategia que los cerebros de las abejas están usando para resolver el problema. ”

La eventual resolución de algunas de estas preguntas vendrá cuando los investigadores puedan ver lo que realmente sucede en el cerebro, sugirió el Dr. Anderson.
La Sra. Howard también apuntó a descifrar los procesos cerebrales como una meta futura. “Hasta ahora”, dijo, “no sabemos cómo ningún animal representa ‘nada’ en el cerebro”.