Lo que nos pone mal acerca de los animales

caballo

Los humanos han atrapado a los animales en jaulas, redes y trampas, pero las redes enmarañadas de vanidad, curiosidad, crueldad y miedo que arrojamos sobre otras criaturas pueden ser aún más peligrosas. Vemos nuestras virtudes y vicios reflejados en los animales: castores trabajadores, perezosos indolentes, corderos inocentes, buitres codiciosos, a través de un cristal oscuro. Pero estos clichés bien gastados nos ciegan a un mundo mucho más deslumbrante y variado, según Lucy Cooke, la aclamada autora y documentalista entrenada en zoología, en su nuevo libro, “La verdad sobre los animales”. Mientras escribe, “Pintura el reino animal con nuestra pincelada ética artificial nos niega la asombrosa diversidad de la vida, en toda su vida bebiendo sangre, comiendo hermanos, deshonrando a los cadáveres. “(Sí, el cadáver meneando. La porción de los pingüinos no es para los débiles .)

En 13 capítulos ventosos, cada uno dedicado a una criatura malentendida, Cooke recoge algunas de nuestras nociones más chifladas (y las verdades igualmente sorprendentes) sobre los animales. Ella ágilmente hace pings entre fuentes arcanas, medievales y modernas, reuniendo un elenco de personajes que incluye a aristócratas desquiciados, aventureros nefastos, Thomas Jefferson, Julio César, Sigmund Freud, el narcotraficante colombiano Pablo Escobar, el astrónomo danés Tycho Brahe y más de algunos científicos locos

Aristóteles creía que el coraje de los animales corresponde al calor de su sangre; Los científicos europeos afirmaron que las ranas nacen de la arcilla húmeda, las orugas del repollo y las anguilas de las gotas de rocío. Otros teorizaron que las golondrinas migratorias pasan los inviernos bajo el agua o en la luna. El comportamiento animal real que Cooke informa es a menudo aún más extraordinario. Los investigadores han observado recientemente a los chimpancés bailando bajo la lluvia, armando lanzas para cazar a los bebés arbustivos y jugando con palos que acunan y ponen en la cama como muñecas.

Cooke desentierra antiguas creencias y desacredita los mitos modernos con humor y garbo. Los pandas, aprendemos, no son bolas de pelusa torpe demasiado ocupadas siendo lindas para reproducirse en cautiverio. Los elaborados esfuerzos de emparejamiento en los zoológicos dicen más sobre nosotros y sobre nuestra intromisión obsesiva que los osos, que se sabe que se aparean más de 40 veces en una sola tarde en la naturaleza. Y los murciélagos, conocidos popularmente como ratas ciegas, chupadoras de sangre y portadoras de enfermedades, tienen más “Buda que Beelzebub”. Ven perfectamente, raramente son rabiosos y comparten más ADN con nosotros que con los roedores, y solo tres las especies son vampíricas. También se encuentran entre los pocos animales que practican el sexo oral, un hecho que Cooke presenta como una de sus “credenciales de estrellas porno”.

El libro es grande sobre el humor subido de tono, y aunque no es que los hábitos de apareamiento extraños y los genitales gigantes no sean graciosos, Cooke describe los “pormenores” del sexo animal con un regocijo que normalmente se encuentra entre los estudiantes de escuela intermedia. (Las gónadas inspiran algunos de los juegos de palabras y rimas más desgarradoramente dolorosos, un debate sobre los testículos de castores se convierte en el “aturdimiento sobre el grupo de castores”).

El apetito de Cooke por los salaces a veces abruma su sensibilidad, como lo hace en su relato de Maurice K. Temerlin, un profesor de psicología estadounidense que crió a un chimpancé llamado Lucy en su casa suburbana. Al principio Lucy es una “hija” modelo que usa platería y cría un gatito. Temerlin, inquietante, comienza a preparar sus cócteles. Pronto Lucy se está arreglando cócteles. Cuando se masturba con la aspiradora, Temerlin responde comprándole Playgirl e incluso participando en una de estas sesiones para “ver qué pasaría”. (Nada, misericordiosamente). Cuando Lucy finalmente se vuelve demasiado rebelde, Temerlin la descarga en Gambia. , donde es desollada y asesinada por cazadores furtivos. Una historia como esta merece ser analizada por lo que podría revelar sobre el antropomorfismo en el borde. Cooke, sin embargo, lo juega para las risas.

La historia cargada de humanos y animales ha sido últimamente el foco de la expansión de la erudición, meditaciones profundas como el ensayo influyente de John Berger “¿Por qué mirar a los animales?” Y las críticas ecologistas. Cooke, sin embargo, no intenta sondear sus complejidades ni hacer sonar las alarmas apocalípticas (aunque sí observa, diligentemente, el impacto del descuido humano y el consumo masivo en otras especies). Ella no está sondeando las profundidades; ella está montando las térmicas. Su ritmo es rápido, su toque es ligero, y gracias a su abundante investigación podemos alcanzar nuevas alturas de asombro.