Los animales salvajes galopan, nadan y corren a su manera a través de estos libros

Spineless

Si realmente existe el “periodismo de las medusas”, como dice Berwald, entonces ella es la decana del género, y muy divertida. En “Spineless”, su trabajo reflexivo, ingenioso y perspicaz, explora su fascinación por la ciencia del océano y los desvíos en su vida, académicos, profesionales y personales, que llevaron a una obsesión inesperada y feliz con las medusas.

A través de su escritura carismática, aprendemos sobre enormes “florecimientos” de medusas. En grandes cantidades, estos frágiles animales pueden detener el tráfico de botes, devastar las pesquerías o engomar los sistemas de enfriamiento de una planta de energía, como lo hicieron en Filipinas, causando un apagón masivo. Nos encontramos con muchos tipos de medusas, incluidas las jaleas gigantes que pueden llegar a pesar casi 500 libras, y las medusas inmortales, del tamaño de “la punta de un bolígrafo” que pueden “revertir la edad”, dice Berwald, como “Botón de Benjamin”. “Llegamos a conocer la anatomía y la bioquímica de las medusas famosas por los nadadores que pican (alrededor de 150 millones de zaps al año), incluso las famosas como Diana Nyad.

Incluye toxinas de medusa, Berwald hace que este mundo sea atractivo y fácil de visualizar. La medusa Beroe ovata parece “una bolsa de celofán usada para envolver una elegante galleta”, por ejemplo. Una larva de medusa “recién acuñada” se asemeja a “un Tic Tac peludo”. Su presentación de conceptos es igualmente vívida: en la oscuridad del océano, la mayoría de las criaturas usan la luz para comunicarse, señala. Mientras agita una jarra de fitoplancton bioluminiscente en agua de mar y los ve brillar, ella “ve sus gritos”. Se sabe que una medusa también exclama grandemente y se enciende “como la Rueda de la Fortuna”.

La historia de las medusas -cómo responden a los desafíos del calentamiento, la acidificación y la sobrepesca, cómo afectan y se ven afectadas por su entorno- es una parte importante de la historia medioambiental. El relato atractivo de Berwald de estas criaturas delicadas, a menudo ignoradas, muestra cuánto importan para el futuro de nuestros océanos.

Los mustangs salvajes galopan a través de las llanuras abiertas: durante años, han sido los ponis perfectos para el concepto de la libertad estadounidense. Y, sin embargo, resulta que casi la mitad de los caballos salvajes de la nación ahora viven en cautiverio. ¿Cómo ocurrió eso?

Philipps, un reportero de investigación ganador del Premio Pulitzer que escribe para The New York Times, se propone contar la historia con una perspectiva inesperada: “No soy una persona a caballo”, escribe al comienzo de “Wild Horse Country”. en cambio, lo impulsa el amor por el “salvajismo” y Occidente, y la pregunta que hace es ¿cuál es “el lugar apropiado para el mustang en Occidente, si es que hay alguno”?

Sus exhaustivos informes se centran principalmente en el trabajo de las agencias federales y las políticas que conforman la administración de mustang, gran parte de la cual enfurece a grupos ya polarizados, entre ellos ganaderos y defensores de caballos salvajes, que tienen puntos de vista muy diferentes sobre cómo deben usarse las tierras públicas. , así como los derechos de pastoreo y si las necesidades de los animales salvajes deberían ser consideradas. En algunos lugares formidablemente secos en 10 estados del oeste, incluyendo Nevada, los caballos demuestran su resistencia sobreviviendo y reproduciéndose. Pero, ¿cuántos caballos se permiten en cuánta tierra? ¿Qué tierra? ¿Qué es una población “sostenible”? ¿Qué es humano?

Estas han sido las preguntas centrales durante décadas. En la era de “redondear y erigir”, los llamados mustangers solían mantener números bajos al llevar brutalmente a los animales al matadero. Hoy, las redadas de helicópteros eliminan aproximadamente 10,000 caballos al año. Los animales están disponibles para adopción, pero la mayoría se almacenan a largo plazo en corrales de engorda y en pastos.

El panorama de Philipps es muy grande. Va desde la prehistoria: mandíbulas fosilizadas de 55 años de antigüedad de diminutos caballos tempranos, pasando por el lugar del caballo en la historia del Viejo Oeste, hasta el presente, con vaqueros celebrando el final de un rodeo con una ronda de daiquiris de fresa en una bar. Los caballos proporcionan a Philipps un camino hacia la cuestión vital de la libertad y sus costos.

Cuando las cebras aparecen en las memorias de Fincham-Gray, sirven como metáforas, no como pacientes. “Cuando oyes pezuñas, piensa en caballos, no en cebras”, es un consejo estándar para ansiosos jóvenes médicos, tanto de animales como de humanos, una advertencia contra la afición de novatos por pasar por alto lo obvio en busca de diagnósticos oscuros.

Fincham-Gray oye esa advertencia como pasante en el hospital de enseñanza veterinaria de la Universidad de Pensilvania. Ella envidia la seguridad de los médicos de cabecera, capaces de justificar una opción de tratamiento con la frase simple “en mi experiencia”. Cómo obtiene esa experiencia, comenzando como estudiante en el Royal Veterinary Hospital en su Gran Bretaña natal, es el corazón de ella. historia.

Desde el principio, está claro que Fincham-Gray no tiene la intención de ser James Herriot, el querido veterinario británico y autor conocido por las escenas reconfortantes de la vida en el campo. En una escena descarnada en el capítulo inicial, aprieta el gatillo de una pistola para sacrificar a un caballo enfermo en el pasto. La distancia desde el pastoral dulce se amplía por millas a medida que Fincham-Gray se muda a los Estados Unidos para entrenar y practicar en Filadelfia, Baltimore y San Diego. Aquí, sus pacientes incluyen un Doberman pinscher que sufre de una herida de bala, un gato de carey atravesado por una flecha y un perro salchicha en miniatura gravemente enfermo después de comer un hot dog.

Fincham-Gray debe aprender a diagnosticar con sus manos y su cerebro, y es hábil en mostrarnos el proceso. Al levantar al enfermo perro salchicha, Fritz, de su jaula, siente un “tenso temblor” de dolor, observa que su espalda “arqueada instintivamente” para proteger su barriga, e informa que la “piel suave de su abdomen” está demasiado caliente.

Ella no siempre cumple con la introspección personal a la que está llegando en esta memoria, pero elementos como su perfil corto del páncreas, que, en parte, describe al órgano como “pálido y malévolo, escondiéndose entre los intestinos lisos, alegres y rosados”. el hígado denso y sangriento “son memorablemente vivos.