Los defensores de los derechos de los animales en Francia intensifican las protestas

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Durante años, el movimiento por los derechos de los animales, despreciado tanto por los políticos como por el público en la tierra del foie gras, luchó para ganar fuerza en Francia, el mayor productor y consumidor de carne roja de Europa, donde mil millones de animales son sacrificados al año.

“El bienestar animal nunca ha sido realmente una causa agradable entre los políticos franceses, aunque el público está de acuerdo en que los animales no deben ser maltratados”, dijo Sébastien Arsac, cofundador de una de las organizaciones de derechos de los animales más destacadas del país, L214 Éthique et Animaux.

Entonces, cuando el Sr. Arsac y la otra cofundadora de la organización, Brigitte Gothière, escucharon a Emmanuel Macron, ahora presidente, prometer salvaguardias básicas para el bienestar animal durante la campaña electoral de 2017, pensaron que habían encontrado un aliado. El Sr. Macron prometió instalar televisores de circuito cerrado en los mataderos y prohibir la venta de huevos de gallinas enjauladas para 2022, dos de las principales prioridades de L214.

Pero mientras los legisladores franceses están debatiendo una ley sobre agricultura y nutrición esta semana, el gobierno del Sr. Macron ha suavizado las promesas de la campaña anterior, frustrando las esperanzas de L214 de que podrían avanzar con el apoyo de los líderes políticos.

Entonces sus activistas, tomando una página del libro de jugadas de grupos de mentalidad similar en otros países, incluido Estados Unidos, están intensificando una campaña de tácticas de guerrilla, esperando conmocionar al Parlamento para que enmiende la ley propuesta por el gobierno.

Recientemente lanzaron una serie de videos grabados clandestinamente que mostraban la falta de higiene en enormes granjas de huevos , y las pésimas condiciones en las que se crían las gallinas en aprietos, arrancándose las plumas unos a otros y pisoteando cadáveres podridos en sus jaulas.

La inspiración para estos videos fue Henry Spira, el activista belga-estadounidense que comenzó a defender la causa de los derechos de los animales en los Estados Unidos hace casi 50 años.

El Sr. Spira buscó primero hablar con compañías e instituciones, pero si eso no funcionaba, recurriría a denuncias de malos tratos a animales en impactantes anuncios en periódicos y otras campañas públicas.

La Sra. Gothière y el Sr. Arsac dijeron que su organización era parte del legado del activista (el Sr. Spira murió en 1998). Fundaron L214 en 2007, nombrándolo según el artículo del código rural francés que define a los animales como seres sensibles y que requiere que sus dueños los traten con respeto.

Con 50 empleados y 2,000 voluntarios en todo el país, la organización ha intentado mezclar el trabajo con empresas o instituciones, y presionarlos a través de mala publicidad cuando las negociaciones no funcionan.

Al tiempo que ampliaba la conciencia pública, la Sra. Gothière y el Sr. Arsac hasta ahora solo han tenido modestas victorias concretas. Su grupo forzó el cierre de dos de los 263 mataderos de Francia después de que compartiera un video que mostraba cómo los caballos, vacas y ovejas eran aplastados mientras estaban semiconscientes.

La protesta pública obligó al gobierno a investigar los mataderos del país y reconocer los problemas en el 30 por ciento de ellos, incluidas las condiciones de trabajo inseguras y el incumplimiento de las reglas de sacrificio.

Una de las campañas más reconocidas del grupo se dirigió al productor de foie gras premium Ernest-Soulard, al que acusaron de maltratar gansos en un video de 2013 que mostró que muchas de las aves parecían angustiadas y heridas .

En el primer juicio contra un productor de foie gras acusado de crueldad contra los animales, Ernest-Soulard fue absuelto de cualquier fechoría. Pero los aclamados chefs, incluidos Joël Robuchon de Francia y Gordon Ramsay de Gran Bretaña, dejaron de comprar la delicadeza de la compañía.

“Al igual que Spira, nuestro objetivo es avanzar un paso a la vez, para impulsar al maní”, dijo la Sra. Gothière, citando el juicio de Ernest-Soulard o la prohibición de huevos con batería como ejemplos de avances que “no resuelven” todo aún ayuda a reducir el sufrimiento de los animales “.

El filósofo australiano Peter Singer, que era amigo del Sr. Spira, está publicando su biografía del activista en francés en mayo.

“Durante muchos años, Francia fue un poco atrasado en términos de su pensamiento sobre los animales”, dijo en una entrevista de Skype. “Pero L214 ha progresado mucho en base a los métodos de Spira, que mostró el movimiento animal que era posible ganar contra grandes corporaciones e instituciones veneradas”.

En los últimos dos años, L214 ha empujado a docenas de cadenas de supermercados y compañías católicas francesas a comprometerse a dejar de vender huevos en jaulas para baterías en 2022 o 2025. En todo el mundo, incluso en los Estados Unidos, grandes compañías de alimentos se han comprometido a la transición a la jaula Sólo los huevos -free .

Sin embargo, los métodos de L214 no han logrado convencer a los políticos, y sus demandas han enojado a muchos de los que consideran que los productos animales son un componente vital de la cultura y la economía de Francia.

“La industria animal no esperó que L214 abordara el bienestar animal”, dijo Jean-Baptiste Moreau, un legislador del partido del Sr. Macron, La République en Marche, y el encargado del proyecto de ley de agricultura y nutrición, refiriéndose a los esfuerzos del industria ganadera para mejorar el bienestar animal.

En muchos sentidos, la vuelta atrás del Sr. Macron no es una sorpresa. Los agricultores franceses están bajo un creciente estrés económico. Ha habido una epidemia silenciosa de suicidios en los últimos años, con cientos que se han quitado la vida , lo que lleva al Ministerio de Agricultura a hacer del tema una causa nacional.

A diferencia de otros países europeos, como Portugal, España y los Países Bajos , Francia no cuenta con partidos políticos que hayan hecho del bienestar animal una prioridad.

Como una señal de que L214 está librando una batalla cuesta arriba contra los políticos, la mayoría de los legisladores han optado por ignorar el llamado de la organización para CCTV en los mataderos para defender a los que trabajan allí.

“¿Qué tipo de espiral descendente tendremos si comenzamos a filmar a los empleados?”, Dijo Sandrine Le Feur, agricultora y legisladora del partido del Sr. Macron, en el canal de televisión LCP.

Hasta el momento, Gran Bretaña es el único país europeo con planes para hacer que los televisores de circuito cerrado sean obligatorios en todos los mataderos en 2018 .

El Sr. Moreau, ex administrador y agricultor de un matadero que divide su tiempo entre el Parlamento en París y su granja en el área de Creuse, en el centro de Francia, donde tiene 100 vacas, dijo que se negó a negociar con L214, que calificó de “extremista”. organización “que buscaba dañar a los agricultores con” métodos fascistas “.

Su crítica a L214 hizo eco de una animosidad generalizada entre los profesionales de la carne, quienes argumentan que las prácticas denunciadas por la organización representaban una pequeña minoría de mataderos.

“La causa de L214 no es el bienestar animal, sino la abolición de la cría de animales”, dijo Marc Pagès, director de Interbev, una organización nacional de profesionales de la carne y el ganado.

El Sr. Pagès y el Sr. Moreau argumentaron que la prioridad estaba en otra parte. “El final de la cría de animales resultaría en la extinción de cualquier vida en el campo”, dijo Moreau.

De hecho, los objetivos finales de L214 serían revolucionarios en un país que tanto aprecia su carne. La Sra. Gothière dijo que solo una sociedad vegana equivaldría al éxito, pero que los pequeños pasos eran progresos.

“Cuando veo cómo nuestras sociedades todavía luchan contra el racismo o el sexismo, no soy muy optimista de que veré el final del espiecismo en mi vida”, agregó. “Pero tampoco estoy desesperado”.