Los mamíferos se vuelven nocturnos en su intento por evitar humanos

lobos

Los humanos, resulta que pueden molestar más que unos a otros. De hecho, algunas poblaciones de animales están escapando de sus cohabitantes Homo sapiens durmiendo más durante el día, según un nuevo estudio.

Los mamíferos en todo el mundo se vuelven cada vez más nocturnos para evitar la expansión de la presencia humana, según el estudio , publicado el jueves en la revista Science. Los hallazgos muestran que la presencia de los humanos por sí solos puede causar que los animales de los continentes, incluidos los coyotes, los elefantes y los tigres, alteren sus horarios de sueño.

“Estamos empezando a arañar la superficie sobre cómo estos cambios de comportamiento están afectando ecosistemas enteros”, dijo Kaitlyn Gaynor, ecologista y estudiante de posgrado en ciencias ambientales de la Universidad de California, Berkeley, quien dirigió el estudio.

Investigaciones anteriores han descubierto que los mamíferos pasaron de ser nocturnos a ser activos durante el día y la noche hace aproximadamente 65,8 millones de años, aproximadamente 200,000 años después de que la mayoría de los dinosaurios se extinguieron. “Las especies durante millones de años se han ido adaptando a la actividad diurna, pero ahora los estamos volviendo a la noche y pueden estar impulsando la selección natural”, dijo Gaynor en una entrevista.

Los investigadores compilaron datos de 76 estudios de 62 especies que viven en seis continentes para llegar a sus conclusiones. En promedio, la interrupción humana está haciendo que estos animales sean 1,36 veces más nocturnos, según el estudio.

“Por ejemplo”, dice, “un animal que normalmente divide su actividad de manera uniforme entre el día y la noche aumentaría su proporción de actividad nocturna hasta el 68 por ciento de la actividad total cerca de la perturbación humana”.

En las montañas de Santa Cruz de California, por ejemplo, los coyotes están optando por dormir más durante el día en respuesta a actividades humanas recreativas como el senderismo y el ciclismo. Como resultado, los coyotes están comiendo más presas nocturnas, cuyas horas de vigilia coinciden más estrechamente con las suyas. Recientes investigaciones se utilizó como este para proporcionar datos para el nuevo estudio, dijo la Sra Gaynor.

A miles de kilómetros de estos coyotes que caminan por la noche, los tigres que viven en Nepal en la base del Himalaya están tomando decisiones similares sobre el estilo de vida. Para evitar el contacto con humanos que atraviesan sus senderos forestales favoritos, los tigres recorren cada vez más el mismo camino durante la noche, dijo Neil Carter, que investigó esta población de tigres y fue coautor del nuevo estudio.

Esto no es necesariamente algo malo. “El optimista en mí está diciendo que hay un camino para la convivencia aquí en un paisaje desafiante”, dijo el Dr. Carter, profesor asistente de la Universidad Estatal de Boise. “Lo que no sabemos es cómo eso podría afectar negativamente a los tigres”.

Investigaciones futuras podrían tratar de mostrar cómo la dieta, los patrones reproductivos y el comportamiento de apareamiento de los animales están siendo afectados por los humanos, dijo.

Los humanos no necesariamente tienen que exhibir un comportamiento violento o descaradamente destructivo para evocar esta respuesta de miedo en los animales; a menudo, nuestra simple presencia es suficiente, dijo la Sra. Gaynor. Su propia investigación en Mozambique mostró que los elefantes que normalmente comían cultivos cultivados por humanos, como el maíz, evitaban las áreas que los humanos habitan durante el día, pero salían después de la puesta del sol con toda su fuerza.

La Sra. Gaynor dijo que la mejora de la tecnología, como las cámaras infrarrojas que pueden capturar imágenes vívidas de animales por la noche y los collares GPS que rastrean su paradero, han ayudado a documentar la tendencia hacia la existencia nocturna.

“Trabajar en este estudio me recuerda que no estamos solos en este planeta”, dijo. “Ser conscientes de las formas en que nuestras actividades están dando forma al hábitat de los animales permitirá la coexistencia”.