No intentes atrapar un dragón de Komodo, a menos que seas David Attenborough

David Attenborough

La calmante y autorizada voz de David Attenborough se ha convertido en una característica tan ampliamente reconocida de los documentales sobre la naturaleza que ahora hay todo tipo de derivaciones. Divertidas animaciones muestran a los gorilas comiendo hojas mientras charlan sobre su encuentro con el explorador con casco de médula. Los documentales de parodia de los rituales de apareamiento de nuestra especie muestran a hombres jóvenes bebiendo cerveza en un bar canadiense, mientras que la voz en off de Attenborough señala que “el aire es pesado con el aroma de las mujeres”. En mis clases en la Universidad Emory, muestro muchos fragmentos de BBC documentales que necesito advertir a los estudiantes que no todo nuestro conocimiento sobre el comportamiento animal proviene de este omnipresente caballero que habla. Él es solo el narrador.

Pero “solo” no le hace justicia a su papel, porque Attenborough co-escribió los programas y la inserción de su persona en casi todas las escenas es deliberada. Es la clave del éxito de “La vida en la Tierra”, “El planeta azul”, “El planeta Tierra” y todas esas otras series de la naturaleza de la BBC que amamos. Todo comenzó con un programa de televisión de 1950 con animales del zoológico de Londres. Los animales fueron llevados a un estudio, donde el famoso biólogo Julian Huxley los manejó mientras explicaban su anatomía, hábitos y habilidades especiales. Los escapes ocasionales y otros percances en este programa en vivo contribuyeron en gran medida a su valor de entretenimiento.

La gente quería más, y particularmente querían información sobre los animales en su hábitat natural. ¿Pero cómo darles esto sin perder la interacción humano-animal que tanto les gustaba? La BBC simplemente movió el enfoque práctico del estudio, una fórmula seguida por los programas de la naturaleza desde entonces. Attenborough se convirtió en su presentador estrella, filmado en lugares distantes mientras capturaba o sujetaba animales salvajes. Incluso se mantuvo la conexión con el zoo, porque todos esos animales, una vez capturados, debían enviarse a Londres. No es el tipo de misión que aprueba hoy en día, pero sin ella, Occidente nunca se habría interesado por la vida silvestre, para empezar. Comenzamos disparando especies exóticas por sus pieles y huesos y atrapándolos para nuestros zoológicos, y solo recientemente pasaron a preocuparse por su supervivencia en la naturaleza y la salud del planeta en general. Esta historia está simbolizada por la transformación del propio Attenborough de un cazador de cocodrilos que habla y escribe al defensor vivo más grande del ecosistema global.

La serie de televisión “Zoo Quest”, así como el libro de Attenborough sobre “Las aventuras de un joven naturalista”, informan sobre las expediciones llenas de acción de un pequeño equipo de ingleses a lugares lejanos con nombres como Wailamepu, Arakaka, Borobudur, Asunción, Komodo e Ita Caabo. El objetivo principal del equipo era traer especímenes vivos que ningún otro zoológico del mundo poseía. Capturaron un caimán de 10 pies (atrayéndolo a meter su hocico en un lazo), un manatí, un pecarí llamado Houdini (debido a sus frecuentes escapes), un bebé orangután, un pitón de 12 pies, un oso hormiguero gigante, un oso cachorro y toneladas de otros animales. Muchas capturas parecían extremadamente peligrosas, no solo para los humanos involucrados sino también para los animales. Incluso engañaron a un salvaje dragón de Komodo en una trampa cebada con cadáveres de cabra. Después de haber permanecido completamente en silencio alrededor de estos lagartos gigantes para no molestarlos, para sorpresa de los lugareños, que sabían lo difícil que era oírlos, el equipo de la cámara notó que los dragones no tenían miedo y caminaron directamente hacia ellos para tomarlos. imágenes. Todo terminó bien, pero esto fue antes de que supiéramos sobre la mordedura venenosa del dragón capaz de derribar cerdos y ciervos. El dragón capturado era uno de los pocos animales que las regulaciones les obligaban a dejar atrás.

Attenborough relata sus aventuras de hace 60 años con el típico ingenio británico, como cuando se sintió obligado a probar el cassiri, una bebida hecha con pan de yuca asada de forma meticulosa por las mujeres en una aldea de Guyanan. Tuvo que superar el olor a vómito que surgió de la bebida: “Sentí que sería extremadamente descortés rechazarlo”, escribe, “pero al mismo tiempo no podía descartar de mi mente el método de su fabricación”.

Las capturas de animales se describen con el mismo estilo discreto. Aquí, por ejemplo, Attenborough alcanza a un perezoso en un árbol en Guyana, balanceándose precariamente a 40 pies sobre el suelo: “El perezoso, del tamaño de un gran perro pastor, colgado boca abajo y me miraba con una expresión de tristeza inefable en su cara peluda. Lentamente abrió su boca, dejando al descubierto sus dientes negros sin esmalte, e hizo todo lo posible para asustarme al hacer el ruido más fuerte del que es capaz: un débil silbido bronquial. Extendí la mano y, en respuesta, la criatura me dio un lento y pesado golpe con la pata delantera. Retrocedí y pestañeó levemente, como sorprendida de que no hubiera podido engancharme. “Después de su captura, el perezoso también tuvo que ser liberado porque Attenborough se dio cuenta de que el zoológico de su país no podría obtener las plantas de cecropia necesario.

El libro contiene muchas otras indicaciones del tipo de preocupación por los animales que hoy nos haría abstenernos de capturarlos por completo. Por ejemplo, hay ira en un Dayak en Borneo que levantó su rifle para disparar a un orangután en el bosque (“¿Por qué? ¿Por qué?”, ​​Dije con furia, porque disparar a semejante criatura humana parecía ser casi un asesinato “), liberación de aves para las cuales no había comida adecuada, el paciente alimentando polluelos de loro empujando la mandioca con la lengua en el pico, y la negativa a montar un caballo huesudo que parecía demasiado débil para llevarlo. Cuando el equipo aterrizó una vez en un aeropuerto de Ámsterdam, Attenborough incluso allanó algunos de los campos de tulipanes circundantes para encontrar gusanos vivos para el gatito coatimundi que se había metido dentro de la camisa durante el vuelo. En todas estas situaciones,

Quizás la escena que más me recordó de este enfoque futuro tuvo lugar en Argentina, cuando Attenborough decidió descubrir cómo el gallito le pide a las gallinas que pongan huevos en su nido. Los rheas son aves grises no voladoras, distantes de avestruces y emúes. El nido del gallo puede contener 50 o más huevos, que él incuba y protege por sí solo, pero que obviamente provienen de un gran número de gallinas. Dado que el nido está tan bien escondido, Attenborough y su equipo se dispusieron a documentar las idas y venidas. Observando durante varios días, finalmente atraparon a un macho en el acto de guiar a una sola hembra al nido para agregar su huevo gigante al nido. ¡El equipo estaba jubiloso!

Este es un gran libro para cualquiera que quiera viajar indirectamente como un aventurero pasado de moda y busca entender qué tan lejos hemos llegado en el desarrollo de una actitud protectora hacia la vida silvestre. Todo comenzó con la construcción de colecciones para museos y zoológicos y culminó con los intentos de proteger los hábitats nativos. La serie de la naturaleza de la BBC ha hecho contribuciones inmensas a este empeño al mostrar el esplendor excepcional del mundo natural, que por el tiempo que podemos recordar se nos ha explicado por la misma voz cariñosa que pertenece a un hombre que, como muestra este libro, se ha ganado la confianza que ponemos en su experiencia.