Volkswagen promete poner fin a los experimentos con animales

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El fabricante de automóviles alemán Volkswagen está prometiendo que ya no apoyará el uso de animales para probar los efectos de los gases de escape del diesel, ya que la compañía intenta superar un escándalo de emisiones engañosas en el que se descubrió que ayudó a financiar experimentos con monos.

La promesa fue hecha en una carta a la rama alemana del grupo de derechos de los animales Gente para el Tratamiento Ético de los Animales. Es parte de un impulso de Volkswagen, el mayor fabricante de automóviles de Europa, para hacer frente al costo de un plan que ha resultado en decenas de miles de millones de dólares en acuerdos y multas, la destitución de sucesivos directores ejecutivos y el arresto y encarcelamiento de la principal compañía oficiales.

Las trampas, que involucraron a Volkswagen para manipular ilegalmente el software en millones de vehículos para hacer que parezca que cumplían con los estándares de contaminación, también han causado un cambio importante en la percepción del público sobre el diesel. El combustible se había promovido como una alternativa ecológica a la gasolina, pero los gobiernos en Europa y en otros lugares están restringiendo cada vez más su uso.

La reputación de Volkswagen se vio aún más empañada por la revelación de que ella y otros fabricantes de automóviles alemanes habían financiado investigaciones sobre los efectos en la salud de los gases de escape de los motores diesel que implicaban arrojarla a 10 monos macacos en cámaras herméticas. La revelación desencadenó un alboroto, acumulando presión sobre Volkswagen y las otras compañías.

Volkswagen dijo en su carta a PETA, que fue lanzada el lunes, que abandonaría la práctica.

Herbert Diess, el director ejecutivo del fabricante de automóviles, cuestionó la decisión ética de realizar experimentos con primates, aunque sostuvo que los estudios, que se llevaron a cabo en los Estados Unidos, no violaron las leyes locales.

Ingeniería de un engaño: lo que llevó al escándalo Diesel de Volkswagen
En septiembre de 2015, Volkswagen fue acusado de evadir los estándares de emisiones en los Estados Unidos. El escándalo ha afectado duramente a la compañía.

“Los proyectos y estudios de investigación siempre deben equilibrarse con la consideración de las cuestiones éticas y morales”, escribió el Sr. Diess en la carta. “Volkswagen se distancia explícitamente de todas las formas de abuso animal. En el futuro, descartaremos todas las pruebas en animales, siempre que no existan razones apremiantes, como legales, que lo hagan necesario “.

Agregó que la compañía agregará el nuevo estándar a su código de conducta este año y que se aplicará a las 12 marcas de Volkswagen y a los 640,000 de sus empleados.

 

PETA dio la bienvenida al último desarrollo.

“Volkswagen hizo lo correcto al prometer que ya no realizaría pruebas en animales, que son irrelevantes para la salud humana y no son requeridas por la ley”, dijo Kathy Guillermo, vicepresidente del grupo. “PETA hace un llamamiento a otros fabricantes de automóviles que aún prueban con animales para que hagan lo mismo y adopten métodos de investigación modernos, humanos y libres de animales”.

Para Volkswagen, las consecuencias del episodio de trampas de diesel aún no han disminuido. El mes pasado, un ex presidente ejecutivo de la compañía, Martin Winterkorn, fue acusado de conspiración por el fraude de emisiones. El fabricante de automóviles también enfrenta una demanda de los accionistas que podría agregar alrededor de $ 10 mil millones al enorme costo en el que la compañía ya incurrió.

Volkswagen se ha declarado culpable en los Estados Unidos de los cargos relacionados con el plan, admitiendo que vendió ilegalmente cerca de 600,000 vehículos equipados con los llamados dispositivos de derrota. Ha pagado más de $ 25 mil millones en multas y daños civiles. Dos ejecutivos han sido condenados a prisión, y las autoridades estadounidenses han presentado cargos contra varios otros.

Un vocero de Volkswagen no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.