Comer emocional ‘aprendido por los niños no heredado’

Un estudio del University College London encontró que el ambiente hogareño era la principal causa de alimentación emocional.

Y esto se debió a los comportamientos de los padres, incluyendo darles a los niños molestos su comida favorita para calmarlos.

Pero la organización de beneficencia desorden de alimentación Beat dice que no se debe culpar a los padres por los problemas de alimentación de los niños.

La alimentación emocional “indica una relación poco saludable con la comida”, dijo la investigadora principal, la Dra. Clare Llewellyn.

“En lugar de encontrar estrategias más positivas para regular sus emociones, están usando alimentos”, dijo.

“Una tendencia a querer comer más en respuesta a las emociones negativas podría ser un factor de riesgo para el desarrollo de la obesidad. Y la sobrealimentación y la falta de alimentación emocional podrían ser importantes en el desarrollo de trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa o los atracones trastorno.

“Comprender cómo se desarrollan estas tendencias es crucial, porque ayuda a los investigadores a dar consejos sobre cómo prevenirlos o cambiarlos, y dónde centrar la investigación futura”.

Gemelos idénticos y no idénticos

El estudio, que se publica en la revista Pediatric Obesity , analizó a 398 gemelos británicos de cuatro años del Estudio de Desarrollo Temprano Twins (TEDS).

La mitad de los mellizos provienen de familias con padres obesos, lo que los pone en mayor riesgo de volverse obesos y la mitad de los padres con un peso saludable.

Los padres informaron sobre los rasgos de alimentación de sus hijos y su tendencia a comer emocionalmente, respondiendo preguntas tales como si el niño quería comer más cuando estaba irritable o menos cuando estaba triste.

Compararon los datos del cuestionario entre gemelos idénticos y no idénticos junto con sus tasas de alimentación emocional y encontraron muy poca diferencia entre los gemelos, ya fueran idénticos o no, sugiriendo que el ambiente tenía más influencia que los genes.

Estudios previos han indicado que otros comportamientos alimentarios en la primera infancia están fuertemente influenciados por los genes.

Incluyen:

  • velocidad de comer
  • que tan pronto te sientes lleno
  • queriendo comer solo por placer

Los investigadores dijeron que su nuevo trabajo fue “significativo” porque agregó peso a los resultados de un estudio más grande que habían llevado a cabo el año pasado con una muestra de gemelos totalmente diferente.

“El rasgo está comenzando a desarrollarse en los importantes años preescolares formativos e indica que hay margen para brindarles a los padres más consejos dirigidos sobre los tipos de estrategias que usan para ayudar a sus hijos cuando están molestos durante los primeros años importantes, cuando los comportamientos comienzan a desarrollarse “, dijo el Dr. Llewellyn.

Los investigadores dijeron que la alimentación emocional era un “rasgo perdurable” que podría continuar a lo largo de su vida.

Y si bien no fue heredado a través de un gen, el patrón de uso de alimentos para calmar a los niños, como una recompensa o para controlar el comportamiento podría transmitirse de una generación a otra.

“El consejo para los padres sería tratar de no utilizar alimentos para calmar a su hijo. Cuando estén molestos, intente utilizar otras estrategias más positivas”, dijo el Dr. Llewellyn.

“Depende de la edad del niño, pero simplemente sentarse y hablarles abiertamente sobre cómo se sienten y, con los niños pequeños, abrazarlos”.

“Continuaremos investigando los factores ambientales del hogar que podrían desempeñar un papel en la alimentación emocional, como ciertas prácticas de alimentación de los padres o el estrés en torno a la mesa”, dijo Moritz Herle, quien codirigió la investigación.

Pero Beat dijo que era importante que los padres no fueran culpados por los problemas de alimentación de los niños.

“Los trastornos alimenticios son enfermedades mentales complejas y nunca tienen una sola causa”, dijo la organización benéfica.

“Investigaciones anteriores muestran que la composición genética de algunas personas las hace más vulnerables al desarrollo de un trastorno alimentario. Y para estas personas, el estrés o el malestar emocional pueden actuar como desencadenantes.

“Es importante recordar que las familias a menudo brindan apoyo vital para quienes padecen trastornos alimentarios. Y esta investigación no debería llevar a nadie a culpar a los padres. Las familias deben estar facultadas para ayudar a sus seres queridos y recibir información sobre trastornos alimentarios y fuentes de apoyo”.