Caso de negligencia médica: los médicos deben poder decir “Lo siento”

El caso

Nuestro sistema de justicia civil se volvió un poco más civilizado cuando California aprobó su “Ley de Disculpa”, un estatuto que proporciona una forma para que los médicos expresen su simpatía por una lesión a un paciente.

Desde 2001, la ley de California dice que “declaraciones, escritos o gestos benevolentes que expresan simpatía o un sentido general de benevolencia relacionado con el dolor, sufrimiento o muerte de una persona involucrada en un accidente y que se le hizo a esa persona oa la familia de esa persona” la persona será inadmisible como evidencia de una admisión de responsabilidad en una acción civil “.

El autor del proyecto de ley, el difunto asambleísta Louis Papan, esperaba que su ley permitiera a los partidos una mayor libertad para expresar su pesar por las consecuencias de su papel en un accidente. Papan incluso esperaba que tales expresiones pudieran convertirse en parte del proceso de resolución. “Un acto de contrición, aunque sea simbólico, tiene un valor tremendo”, dijo Papan después de que su proyecto de ley se convirtiera en ley.

El Dr. GS, un cirujano general, fue llamado para colocar una línea central en un hombre de 75 años que padecía un pie gangrenoso. El médico de atención primaria del paciente quería administrar un tratamiento prolongado de antibióticos por vía intravenosa para este hombre con diabetes, hipertensión, enfermedad arterial coronaria, insuficiencia cardíaca congestiva y arritmia.

El día siguiente a la colocación de la línea por el Dr. GS, el paciente participó en sus actividades diarias habituales. Los antibióticos llegaron tarde esa noche, por lo que el paciente y su esposa decidieron esperar hasta la mañana para comenzar la terapia.

A la mañana siguiente, el paciente se despertó a las 7:30 a.m. y desayunó. Después de la comida, según su esposa, el paciente parecía “un poco verde”. La temperatura del paciente era de 87.6 ° y dijo que el lado izquierdo de su parte superior del pecho, el área donde se había colocado la línea, estaba ardiendo. Un poco más tarde, mientras estaba reclinado, el paciente dijo que la sensación de ardor había regresado. Respiró hondo y le dijo a su esposa que la amaba. Poco después, la esposa del paciente notó una coloración azulada que subió desde el cuello hasta la cara. Cuando llegaron los paramédicos, no pudieron reanimar al paciente, que fue declarado muerto poco después de las 10:00 de la mañana.

La esposa del paciente demandó al Dr. GS por la muerte injusta de su esposo.

A medida que avanzaba el caso, se hizo evidente que el abogado del demandante no podía obtener un experto que apoyara directamente su teoría de que una colocación incorrecta del catéter subclavio causaba fibrilación auricular e infarto de miocardio. Lo mejor que pudo lograr que expresara su experto en una declaración firmada fue que “no podía descartar” que la colocación del catéter del Dr. GS contribuyó a la muerte del paciente.

A medida que el caso avanzaba hacia el juicio, la viuda del paciente finalmente acordó desestimar la acción si el Dr. GS le enviaba una carta de condolencia por la muerte de su esposo.

El contenido de la carta del Dr. GS permanecerá privado, pero el rechazo de la viuda de su viuda mostró que a veces una simple expresión humana puede significar algo más que una victoria legal.

Este caso proviene de Medicine on Trial , originalmente publicado por la Cooperative of American Physicians, Inc., para proporcionar lecciones de gestión de riesgos a partir de historias de casos litigados.

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