El impuesto de salud del Reino Unido perjudica a las enfermeras extranjeras

Cuando una enfermera de Kenia tomó un trabajo en el Reino Unido hace unos años, sintió que el futuro de su familia estaba asegurado.

Pero ahora el angustiado padre de tres está luchando financieramente para reunir a su familia.

Ken, no es su nombre real, vive con su esposa y su hija.

Pero sus hijos gemelos, un niño y una niña, permanecen en Kenia, donde viven con parientes.

Eso es porque Ken no puede recaudar suficiente dinero para cubrir un impuesto de salud británico, conocido como el recargo de salud de inmigración (IHS).

“Luchando por mantenerse a flote”

Los trabajadores migrantes que vienen al Reino Unido desde fuera del Área Económica Europea (EEE) y sus dependientes deben pagar una tarifa anual de £ 200 ($ 268) cada uno.

También se requiere que Ken tenga £ 2,185 en su cuenta por tres meses antes de que pueda solicitar traer a sus mellizos al país, además de los £ 400 que necesitará para su impuesto de salud.

“Es muy difícil explicarles cuando me preguntan cuándo se unirán a mí aquí”.

“Idealmente, a todos los padres les encantaría estar con todos sus hijos”.

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Las cinco principales nacionalidades del personal del NHS no perteneciente al EEE en Inglaterra

  1. Indio – 18,348
  2. Filipino- 15,391
  3. Nigeriano – 5,405
  4. Zimbabwe – 3,899
  5. Pakistán – 3,375

Uno de cada ocho empleados del Servicio Nacional de Salud (NHS) de Inglaterra no es de nacionalidad británica, y las personas de un total de 201 nacionalidades extranjeras trabajan para NHS Inglaterra.

La diferencia de tiempo y la naturaleza de su trabajo también le dificultan darles a los gemelos la atención que necesitan.

“A veces, cuando estás en el trabajo, llaman y no puedes hablar con ellos como a ti te gustaría, ya que estás muy ocupado”, dice.

El recargo de salud se introdujo en 2015 para impulsar el financiamiento del Servicio Nacional de Salud (NHS) y como una forma de desalentar el turismo de salud.

Más adelante este año, el cargo anual se duplicará de £ 200 a £ 400, con la tasa de descuento para estudiantes que aumentará de £ 150 a £ 300.

Si Ken logra traer a sus mellizos al Reino Unido, el impuesto anual sobre la salud para toda la familia en el futuro será de £ 2,000.

Él gana £ 1,800 al mes después de impuestos. Pero, una vez que las facturas y el alquiler han sido pagados, solo le quedan £ 500.

“Las £ 500 son para alimentos, transporte y otras necesidades, y no pueden satisfacer las necesidades de mis hijos”, dice Ken.

“El IHS está causando que las familias se separen y no siento que se nos trate de manera justa”, dice.

“Estoy luchando por mantenerme a flote”.

‘Moralmente cuestionable’

En la conferencia anual del Royal College of Nursing (RCN) el mes pasado, los miembros del sindicato votaron unánimemente para exigir que el gobierno exima la tarifa de los permisos de trabajo para las enfermeras y sus dependientes.

La resolución del sindicato dijo que era “moralmente cuestionable” para las enfermeras extranjeras “pagar el recargo de salud, dado que pagan el seguro nacional y los impuestos a la renta, además de prestar un servicio vital al público”.

Para el sindicato de enfermeras, reclutar y retener enfermeras calificadas es un problema importante.

El NHS se enfrentó a una escasez de casi 88,000 trabajadores entre julio y septiembre de 2017 solo en Inglaterra, según las estadísticas del NHS Digital show .

“El personal de enfermería cuida cada vez más a pacientes más enfermos con múltiples afecciones a largo plazo”, dice Janet Davies, secretaria general de RCN.

“Esto exige niveles seguros de personal y las habilidades adecuadas para especialistas. Sin embargo, a medida que los pacientes se enferman, el número de enfermeras continúa disminuyendo, debido a los años de reducción de costos y una planificación deficiente de la fuerza laboral”.

El gobierno necesita abordar estas carencias, especialmente porque el Reino Unido tiene una población que envejece, dice ella.

La capacidad de recuperación de un paciente está determinada por el número de enfermeras de turno, agrega.

Un doble impuesto?

Un portavoz del Ministerio del Interior reiteró que el gobierno estaba al tanto de la “contribución” hecha por profesionales internacionales “al Reino Unido y a nuestro servicio de salud”.

Pero dijo que el recargo ofrecía acceso a la atención médica que era “mucho más integral y a un costo mucho más bajo que en muchos otros países”.

“El ingreso generado va directamente a los servicios del NHS, ayudando a proteger y mantener nuestro sistema de salud de clase mundial para todos los que lo usan”, dijo el vocero.

Pero Ken dice que las enfermeras extranjeras ya pagan impuestos sobre la renta en el Reino Unido.

“Creo que es una cuestión de doble imposición, porque una vez que haya pagado impuestos debe disfrutar de estos servicios”, dice.

“Trabajas tan duro, haces las noches y los pesados ​​turnos de 12 horas ayudando a los enfermos, pero terminas sintiéndote no apoyado y no puedes evitarlo”.

Ken está considerando abandonar el Reino Unido si no puede recaudar los fondos para traer a sus gemelos, ya que la situación está causando mucho estrés a él y a su familia.

“He pensado en ir a otros países, Canadá o quizás Australia, y comenzar de cero toda la aplicación con todos los que están a bordo”.