Por qué la tasa de suicidios de EE. UU. Está en aumento.

Un nuevo estudio del gobierno publicado revela que el suicidio ha ido en aumento en todo el país desde 1999. Las cifras se publicaron en la semana en que las muertes de la diseñadora Kate Spade y el famoso chef Anthony Bourdain pusieron el tema en primer plano.

En los días posteriores a la muerte de Spade, la línea directa de prevención de suicidio de los EE. UU. – 1-800-273-8255 – experimentó un aumento del 25% en las llamadas, informó el Wall Street Journal.

La investigación internacional ha demostrado un aparente efecto de “contagio”después de suicidios de alto perfil.

Pero, ¿qué ha estimulado un aumento tan constante de los suicidios estadounidenses?

En 17 años, 30%

Esa es la medida en que la tasa general de suicidios ha aumentado en más de la mitad de los estados de EE. UU. En ese momento, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El aumento general en todo el país es de alrededor del 25%.

Significa que alrededor de 16 de cada 100,000 estadounidenses se quitarán la vida.

Casi 45,000 estadounidenses se quitaron la vida solo en 2016.

Según los datos de los CDC , el suicidio aumentó entre todos los sexos, edades, razas y grupos étnicos.

La investigadora principal, Dra. Deborah Stone, le dijo a la BBC que la agencia había estado rastreando el aumento durante algún tiempo.

“Sabiendo que las tasas estaban aumentando, queríamos ver los aumentos a nivel estatal y los factores que contribuyen”, dice el Dr. Stone.

“Hubo 25 estados que tuvieron incrementos de más del 30%; ese fue un nuevo hallazgo para nosotros”.

Casi todos esos estados se encuentran en las regiones occidental y medio oeste de los EE. UU.

¿Por qué están aumentando las tasas de suicidio?

Si bien no existe un solo factor que conduzca al suicidio, el Dr. Stone dice que los problemas de relación y los problemas financieros suelen ser los principales factores que contribuyen al suicidio en todo el país.

También señala que algunos estados del oeste tienen una de las tasas más altas de suicidio históricamente, lo que podría estar relacionado con el hecho de que tienden a ser más rurales.

Los estados rurales, explicó, todavía se están recuperando de las recesiones económicas. Las personas también tienden a estar más aisladas, sin acceso a la atención adecuada. Y estos estados han sido golpeados duramente por la epidemia de opioides.

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La profesora Julie Cerel, presidenta de la Asociación Estadounidense de Suicidología, señaló que tener mejores estándares de información podría explicar parte del aumento, pero también señaló la falta de fondos adecuados para la investigación de salud mental y la atención preventiva.

“Nuestros sistemas de salud mental están luchando en todo el país”, dice el profesor Cerel. “En términos de capacitación de profesionales de salud mental, no estamos haciendo un gran trabajo”.

A partir de 2018, solo 10 estados ordenan la capacitación en prevención de suicidios para profesionales de la salud.

Y el profesor Cerel planteó otro problema de salud pública relacionado, aunque a menudo marginado: las armas de fuego.

“El debate sobre armas de fuego en los EE. UU. Ha sido sobre los horrendos tiroteos en las escuelas, y queremos evitarlos, pero la gran mayoría de las muertes por armas de fuego son suicidios”, dice.

De hecho, dos tercios de las muertes relacionadas con armas de fuego en Estados Unidos son suicidios, según el CDC.

“Simplemente no hablamos de eso en los Estados Unidos porque hay estigmas contra la salud mental. La gente piensa que los suicidios son diferentes, ¿por qué deberían querer el control de armas? Nadie en su familia va a hacer eso”.

¿Existe un vínculo entre el suicidio y la enfermedad mental?

El estudio de los CDC encontró que el 54% de los estadounidenses que murieron por suicidio no tenían una enfermedad conocida de salud mental.

El Dr. Jerry Reed, de la Alianza Nacional de Acción para la Prevención del Suicidio, dijo a la BBC que aunque existe “definitivamente una relación entre la enfermedad mental grave y el comportamiento suicida”, los expertos han descubierto que no es solo un desafío de salud mental.

“Las condiciones económicas o las oportunidades de medios de subsistencia en declive podrían llevar a las personas a posiciones donde están en riesgo. Necesitamos intervenir en casos de salud mental y pública”, dice el Dr. Reed.

El profesor Cerel también señaló que muchas personas diagnosticadas con enfermedades mentales nunca se quitan la vida.

“No es una simplificación ‘tienen problemas mentales, se mataron'”.

Añadió, sin embargo, que los datos existentes pueden estar subrepresentando el verdadero alcance de la enfermedad mental en los EE. UU.

“Si [los funcionarios] piensan que es salud mental o no, se basa en un recuadro en los formularios que examina el médico forense”, dice.

“Si no tienen familiares con los que hablar en la escena, no tienen idea de si la salud mental fue el caso. Algunos forense vuelven y hacen una investigación exhaustiva, otros no”.

El Dr. Stone dice que el estudio de los CDC mostró que la pérdida, el abuso de sustancias, la salud física, el trabajo y los problemas legales eran factores importantes.

“Si nos enfocamos solo en una cosa, realmente nos faltan algunas de las personas que están potencialmente en riesgo”, dice ella.

¿Existe un vínculo entre el suicidio y la enfermedad mental?

El estudio de los CDC encontró que el 54% de los estadounidenses que murieron por suicidio no tenían una enfermedad conocida de salud mental.

El Dr. Jerry Reed, de la Alianza Nacional de Acción para la Prevención del Suicidio, dijo a la BBC que aunque existe “definitivamente una relación entre la enfermedad mental grave y el comportamiento suicida”, los expertos han descubierto que no es solo un desafío de salud mental.

“Las condiciones económicas o las oportunidades de medios de subsistencia en declive podrían llevar a las personas a posiciones donde están en riesgo. Necesitamos intervenir en casos de salud mental y pública”, dice el Dr. Reed.

El profesor Cerel también señaló que muchas personas diagnosticadas con enfermedades mentales nunca se quitan la vida.

“No es una simplificación ‘tienen problemas mentales, se mataron'”.

Añadió, sin embargo, que los datos existentes pueden estar subrepresentando el verdadero alcance de la enfermedad mental en los EE. UU.

“Si [los funcionarios] piensan que es salud mental o no, se basa en un recuadro en los formularios que examina el médico forense”, dice.

“Si no tienen familiares con los que hablar en la escena, no tienen idea de si la salud mental fue el caso. Algunos forense vuelven y hacen una investigación exhaustiva, otros no”.

El Dr. Stone dice que el estudio de los CDC mostró que la pérdida, el abuso de sustancias, la salud física, el trabajo y los problemas legales eran factores importantes.

“Si nos enfocamos solo en una cosa, realmente nos faltan algunas de las personas que están potencialmente en riesgo”, dice ella.