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Consejos para la seguridad de mascotas en clima frío

Probablemente ya estés al tanto de los riesgos que plantean las temperaturas cálidas y el abandono de las mascotas en los automóviles calientes, pero ¿sabías que el clima frío también plantea serias amenazas para la salud de tus mascotas?

Aquí hay algunos consejos para mantener a sus mascotas seguras durante el clima frío:

  • Bienestar de invierno:  ¿su mascota ya tuvo su examen de cuidado preventivo (examen de bienestar)? El clima frío puede empeorar algunas condiciones médicas como la artritis. Su mascota debe ser examinada por un veterinario al menos una vez al año, y es un momento tan bueno como cualquiera para que lo revisen para asegurarse de que esté listo y lo más saludable posible para el clima frío.

 

  • Conozca los límites: Al igual que las personas, la tolerancia al frío de las mascotas puede variar de mascota a mascota en función de su pelaje, las reservas de grasa corporal, el nivel de actividad y la salud. Tenga en cuenta la tolerancia de su mascota para el clima frío, y ajuste en consecuencia. Es probable que necesite acortar las caminatas de su perro en un clima muy frío para protegerlos a ambos de los riesgos para la salud asociados al clima. Las mascotas artríticas y de edad avanzada pueden tener más dificultades para caminar sobre la nieve y el hielo, y pueden ser más propensas a resbalarse y caerse. Los perros con pelo largo o grueso tienden a ser más tolerantes al frío, pero aún corren riesgo en climas fríos. Las mascotas de pelo corto sienten el frío más rápido porque tienen menos protección, y las mascotas de patas cortas pueden enfriarse más rápido porque sus vientres y cuerpos son más propensos a entrar en contacto con el suelo cubierto de nieve. Mascotas con diabetes, enfermedad cardíaca, enfermedad renal o los desequilibrios hormonales (como la enfermedad de Cushing) pueden tener un tiempo más difícil para regular la temperatura de su cuerpo, y pueden ser más susceptibles a los problemas de temperaturas extremas. Lo mismo aplica para mascotas muy jóvenes y muy viejas. Si necesita ayuda para determinar los límites de temperatura de su mascota, consulte a su veterinario.

 

  • Proporcione opciones: al  igual que usted, las mascotas prefieren lugares cómodos para dormir y pueden cambiar su ubicación en función de su necesidad de más o menos calor. Bríndeles algunas opciones seguras que les permitan variar su lugar de descanso para ajustarse a sus necesidades.

 

  • Permanecer en el interior. Los gatos y los perros deben mantenerse adentro durante el clima frío. Es una creencia común que los perros y los gatos son más resistentes que las personas al clima frío debido a su pelaje, pero no es cierto. Al igual que las personas, los gatos y los perros son susceptibles a la congelación e hipotermia y deben mantenerse dentro. Las razas de perros de pelo largo y grueso, como los perros esquimales y otros perros criados para climas más fríos, son más tolerantes al clima frío; pero ninguna mascota debe dejarse afuera durante largos períodos de tiempo en climas bajo cero.

 

  • Haga un poco de ruido:  el motor de un vehículo caliente puede ser una fuente de calor atractiva para los gatos al aire libre y asilvestrados, pero es mortal. Compruebe debajo de su automóvil, golpee la capucha y toque la bocina antes de encender el motor para alentar a los autostopistas felinos a abandonar su gallinero bajo el capó.

 

  • Verifique las patas: revise las patas de  su perro con frecuencia para detectar signos de lesiones o daños en climas fríos, como almohadillas de las patas agrietadas o sangrado. Durante una caminata, una cojera repentina puede deberse a una lesión o puede deberse a la acumulación de hielo entre los dedos de sus pies. Es posible que pueda reducir la posibilidad de acumulación de hielo cortando el cabello entre los dedos de los pies de su perro.

 

  • Jugar disfraces:   si su perro tiene una capa corta o parece molesto por el clima frío, considere un suéter o abrigo para perros. Tenga varios a mano, para que pueda usar un suéter o abrigo seco cada vez que su perro salga. Los suéteres o abrigos mojados pueden hacer que tu perro se ponga más frío. Algunos dueños de mascotas también usan botines para proteger los pies de su perro; Si elige usarlos, asegúrese de que se ajusten adecuadamente.

 

  • Limpie:  Durante las caminatas, los pies, las piernas y el vientre de su perro pueden recoger desincrustantes, anticongelantes u otros productos químicos que podrían ser tóxicos. Cuando regrese, limpie (o lave) los pies, las piernas y el vientre de su mascota para eliminar estos químicos y reducir el riesgo de que su perro sea envenenado después de que se lame los pies o el pelo. Considere la posibilidad de utilizar productos de limpieza seguros para mascotas en su propiedad para proteger a sus mascotas y a los demás en su vecindario.

 

  • Collar y chip:  muchas mascotas se pierden en invierno porque la nieve y el hielo pueden ocultar olores reconocibles que normalmente podrían ayudar a su mascota a encontrar el camino de regreso a casa. Asegúrese de que su mascota tenga un cuello bien ajustado con información actualizada de contacto y de identificación. Un microchip es un medio de identificación más permanente, pero es fundamental que mantenga el registro actualizado.

 

  • Quédese en casa: los    automóviles calientes son una amenaza conocida para las mascotas, pero los automóviles fríos también representan un riesgo significativo para la salud de su mascota. Ya está familiarizado con la forma en que un automóvil puede enfriarse rápidamente en un clima frío; se convierte en un refrigerador y puede enfriar rápidamente a su mascota. Las mascotas que son jóvenes, viejas, enfermas o delgadas son particularmente susceptibles a ambientes fríos y nunca deben dejarse en automóviles fríos. Limite el viaje en automóvil a solo lo que sea necesario, y no deje a su mascota desatendida en el vehículo.

 

  • Prevenga el envenenamiento: Limpie cualquier derrame de anticongelante rápidamente, ya que incluso pequeñas cantidades de anticongelante pueden ser mortales. Asegúrese de que sus mascotas no tengan acceso a botellas de medicamentos, productos químicos domésticos, alimentos potencialmente tóxicos como la cebolla, el xilitol (un sustituto del azúcar) y el chocolate.

 

  • Protect family:  Odds are your pet will be spending more time inside during the winter, so it’s a good time to make sure your house is properly pet-proofed. Use space heaters with caution around pets, because they can burn or they can be knocked over, potentially starting a fire. Check your furnace before the cold weather sets in to make sure it’s working efficiently, and install carbon monoxide detectors to keep your entire family safe from harm. If you have a pet bird, make sure its cage is away from drafts.

 

  • Evite el hielo:    al pasear a su perro, aléjese de estanques, lagos y otras aguas congeladas. No se sabe si el hielo soportará el peso de su perro, y si su perro se rompe a través del hielo, podría ser mortal. Y si esto sucede e instintivamente intentas salvar a tu perro, tus dos vidas podrían estar en peligro.

 

  • Proporcione refugio:  no recomendamos dejar a su mascota afuera durante largos períodos de tiempo, pero si no puede mantener a su perro adentro durante el clima frío, proporcione a éste un refugio cálido y sólido contra el viento. Asegúrese de que tengan acceso ilimitado a agua fresca no congelada (cambiando el agua con frecuencia o utilizando un recipiente para agua calentado y seguro para mascotas). El piso del refugio debe estar alejado del suelo (para minimizar la pérdida de calor en el suelo) y la ropa de cama debe ser gruesa, seca y cambiada regularmente para proporcionar un ambiente cálido y seco. La puerta del refugio debe estar ubicada lejos de los vientos predominantes. Los calentadores de espacio y las lámparas de calor deben evitarse debido al riesgo de quemaduras o incendios. Las alfombras térmicas para mascotas también deben usarse con precaución porque todavía son capaces de causar quemaduras.

 

  • Reconozca los problemas:  si su mascota gime, tiembla, parece ansiosa, se ralentiza o deja de moverse, parece débil o comienza a buscar lugares cálidos para esconderse, vuelva a colocarlos rápidamente porque muestran signos de hipotermia. La congelación es más difícil de detectar y es posible que no se reconozca por completo hasta unos días después del daño. Si sospecha que su mascota tiene hipotermia o congelación, consulte a su veterinario inmediatamente.

 

  • Prepárese: el    clima frío también trae consigo los riesgos de un clima invernal severo, tormentas de nieve y cortes de energía. Prepare un kit de desastre / emergencia e incluya a su mascota en sus planes. Tenga a mano suficientes alimentos, agua y medicamentos (incluidos los medicamentos recetados, así como los preventivos contra el parásito del corazón y las pulgas / garrapatas) para que pasen al menos 5 días.

 

  • Alimente bien:  Mantenga a su mascota con un peso saludable durante todo el invierno. Algunos dueños de mascotas sienten que un poco más de peso le brinda a su mascota un poco de protección adicional contra el frío, pero los riesgos para la salud asociados con ese peso extra no lo hacen valioso. Observe la condición corporal de su mascota y manténgala en un rango saludable. Las mascotas al aire libre requerirán más calorías en el invierno para generar suficiente calor corporal y energía para mantenerlas calientes: hable con su veterinario sobre las necesidades nutricionales de su mascota durante el clima frío.